Defensor de los derechos humanos del magisterio antiqueño

Luis Felipe V?lez Herrera. Naci? en septiembre 6 de 1954 en la Pintada, corregimiento que pertenec?a a Santa B?rbara. Su padre Patrocinio V?lez fue perseguido en la ?poca en que arreciaba la violencia de los partidos tradicionales (liberal y conservador). Don Patrocinio por ser de filiaci?n liberal tuvo que salir de varias poblaciones. Se vino a la ciudad de Medell?n y se estableci? en el barrio Antioquia con su esposa y sus hijos mayores.

En este sector no logro emplearse y tuvieron serias dificultades econ?micas y se regresaron a vivir a Venecia, municipio ubicado en el suroeste antioque?o. Pero en ese pueblo las cosas empeoraron y Don Patrocinio le propuso a Do?a Matilde tomar lo poco que quedaba de sus pertenencias y se marcharon para Bolombolo, pero la suerte tampoco les favoreci? y al poco tiempo emigraron a la pintada. All? Don Patrocinio se dedic? a las pesca y a la recolecci?n de madera que posteriormente vend?a. Tambi?n se dedic? a realizar horchata que es una bebida dulce, hecha a base de arroz molido. Do?a Matilde realizaba las fritangas y uno de sus hijos mayores de nombre Bernardo, las vend?a en el ferrocarril de esta poblaci?n o viajaba a Damasco, corregimiento de Santa B?rbara, donde se cultiva el mamoncillo. Bernardo regresaba con una buena cantidad de mamoncillos, los empacaba en bolsas y las vend?a en la estaci?n del ferrocarril. En esta ?poca naci? Luis Felipe, quien fue el quinto hijo despu?s de Sim?n, Soila, Oscar y Bernardo.

Don Patrocinio V?lez sufri? un accidente en Pe?a Lisa, cerca de Bolombolo, no prest? atenci?n a este y se limit? a curarse con una mezcla que hac?a con petr?leo, lim?n y sal y cuando acudi? al m?dico ya hab?a perdido la rodilla izquierda y qued? imposibilitado para trabajar. Con este incidente sus hijos mayores debieron asumir el mantenimiento de la casa, agrav?ndose la situaci?n porque segu?an naciendo m?s hijos. Sus hijos mayores: Sim?n y Bernardo cargaban equipajes en la estaci?n del ferrocarril de la Pintada. En cierta ocasi?n un se?or llamado Miguel Quiceno que viv?a en Copacabana, arrib? a esta poblaci?n y conoci? la situaci?n tan dram?tica de esta familia y para colaborarles se trajo a Sim?n que era el hijo mayor para emplearlo como repartidor de materiales de construcci?n y carb?n a domicilio. Sim?n no daba abasto con tantos encargos y fue necesario que Don Miguel mandara por su hermano Bernardo y entre los dos se encargaron de los domicilillos de dicho negocio. Del salario de los muchachos tan s?lo sacaban para la comida y para el arreglo de ropa. El dinero restante Don Miguel Quinceno se lo entregaba a Don Patrocinio V?lez que ven?a puntualmente cada mes para recibirlo y poder mantener la familia que segu?a residiendo en la Pintada.

En la navidad de 1958, Sim?n y Bernardo acordaron ir a visitar a la familia para llevarles ropa y zapatos, uno se encargar?a de comprar el vestuario y el otro el calzado, con tan mala suerte que el d?a que iban de compras, los dos se pararon en la autopista a esperar el bus, cuando un campero que sali? de la ruta alcanz? a Sim?n y lo atropell?, muriendo al instante. Don Miguel Quiceno al enterarse de las cosas viaj? con Bernardo a la Pintada para traer a la familia al entierro. D?as despu?s Don Miguel se asesor? del abogado Jaime Vel?squez Toro y demandaron la naci?n por la muerte de Sim?n. Los testigos que presenciaron las cosas declararon a favor del finado, argumentando que el carro se hab?a salido de la v?a porque sus ocupantes que eran unos ingenieros del Ministerio de obras P?blicas, estaban borrachos y ven?an culebreando en plena autopista hasta que el conductor perdi? el control y se sali? de la v?a. La demanda fue ganada y le dieron a Don Miguel $8000, dio a Don Patricio 6.000 y ?l se qued? con los $2.000 restantes para los gastos de abogados y otras deudas. Con este dinero Don Patrocinio compr? la casa donde actualmente habita la familia V?lez Herrera en el municipio de Copacabana por $6.000. Do?a Matilde, madre de Luis Felipe recuerda que cuando vivieron para este municipio, ?l era un chico de cinco a?os que hablaba poco pero se encend?a a pu?os con quien fuera, aunque no era problem?tico, s?lo respond?a cuando era necesario. Era un muchacho tranquilo, no usaba calzado ni ropa interior porque la situaci?n econ?mica de la familia no permit?a comprar para los hijos estas prendas, por eso sus pies eran anchos y ?speros. Pero a ?l le importaba poco y entendi? desde muy peque?o que l vida era demasiado dura para nosotros que viv?amos de remendar costales y el escaso dinero que tra?a Bernardo quien sigui? con la manutenci?n de la casa.

Luis Felipe ingres? a la escuela de Copacabana a la edad de ocho a?os. Siempre fue un excelente estudiante, nadie en su casa le colaboraba en sus tareas ya que no pose?an conocimientos ni el tiempo suficiente para ?sto. Pero ?l se dedicaba de tiempo completo a las actividades acad?micas y le?a bastante. Era reservado y se sentaba en una mesa que ubicaba en un rinc?n del cuarto y all? se quedaba horas sin hablar con nadie. Posteriormente ingres? a la Normal Nacional de varones de Medell?n, donde se gradu? como maestro en 1973. Con una beca concedida por un sacerdote ingres? a estudiar en el liceo Lucrecio Jaramillo. En este establecimiento se distingui? por su excelente desempe?o acad?mico y por su solidaridad y sencillez. Pasaba serias dificultades econ?micas y para poder ayudarse con sus pasajes, se iba con Bernardo los fines de semana a sacar arena a las quebradas. Como an?cdota recuerda su madre que cuando terminaba un a?o que ella no recuerda con exactitud, en el Lucrecio Jaramillo, Don Patrocinio se present? a la instituci?n para reclamar las notas de su hijo, en esos momentos lo llam? el rector y le dijo: — A ese muchacho, si tiene la forma obs?quiele un regalo o si no unas felicitaciones de todo coraz?n, porque es de admirar que tan pobre y con los zapatos rotos sea tan excelente estudiante. Otras an?cdota recordada por Bernardo: ?Cuando estuvo estudiando en el Lucrecio Jaramillo, ?l siempre estuvo sobrado acad?micamente y estaba en el ?ltimo a?o, faltaban tres meses para que culminara el a?o escolar y tres de sus compa?eros iban perdiendo el a?o. Luis Felipe los motiv? de tal forma para que no se dieran por vencidos, se encerraron en las casa de uno de ellos, por tres d?as a estudiar todas las materias, durmiendo unas cuantas horas, de esta manera recuperaron su a?o y todos se pudieron graduar?. Cuando lleg? a la casa Bernardo le pregunt?: __Hombre Felipe vos que necesidad tenes de sacrificarte de esa manera si vas ganando el a?o. A lo que Felipe repuso: –Si, yo s? que estoy sobrado y ellos van perdiendo el a?o, pero si uno no se solidariza con las personas que lo necesitan en determinados momentos, est? perdiendo el tiempo, yo saque estos muchachos adelante y esto produce gran satisfacci?n.
Comenta Bernardo que Luis Felipe conoci? en el Lucrecio Jaramillo a varias personas de izquierda y se volvi? admirador del Che Guevara. Sus amigos lo invitaban a muchos eventos, pero como ?l, la mayor?a de las veces estaban sin dinero, respond?a: — No puedo ir porque no tengo ni una moneda. Pero esto no fue ning?n impedimento y como lo admiraban y apreciaban siempre era invitado.

En las vacaciones de navidad Luis Felipe viajaba con alguno de sus hermanos a la poblaci?n de Urrao, donde viv?a el t?o Carlos que era operario de la planta el?ctrica industrial, sent?a especial cari?o por Felipe por su inteligencia y deseos de superaci?n. El t?o le daba alg?n dinero para que saliera al parque y fue en ese entonces que conoci? a Liliam Rosa G?mez quien posteriormente se convertir?a en su compa?era y madre de sus hijos. Posteriormente se gradu? de bachiller en el Liceo Lucrecio Jaramillo y volvi? a Urrao, Liliam ya se hab?a graduado y se vino para Medell?n a realizar un curso y en eta ciudad se le posibilitaron las cosas. Se vincul? como maestro en una escuela rural de Urrao, y Luis Felipe y Liliam se establecieron como pareja, de esta uni?n naci? su primer hijo Andr?s Felipe, luego nacieron Fernando y Sandra Patricia. Posteriormente lo trasladaron para Ciudad Bol?var y finalmente para Medell?n, al el establecimiento educativo Alejo Pimiento, ubicado en el barrio Castilla. En la ciudad se le posibilitaron las cosas y se dedic? desde muy joven a la actividad sindical en la Asociaci?n de Institutores de Antioquia ADIDA, por su disciplina, estudio y capacidad para negociar, se convirti? al poco tiempo en el presidente de dicho sindicato, jugando un papel imprescindible en las negociaciones del contrato prestacional del magisterio. Su propuesta fue el incremento de las prestaciones para el magisterio acordes con su condici?n de trabajadores de la educaci?n, participando en la redacci?n de la ponencia regional prestacional para el magisterio. Adem?s puso en marcha otros proyectos como el auxilio solidario por muerte, fue impulsor de la compra de la nueva sede, fundador de la comisi?n jur?dica de ADIDA: Fue miembro de la Coordinadora Regional de Antioquia, de la Central Unitaria de trabajadores CUT, directivo de la Federaci?n Colombiana de Educadores FECODE, confundador del n?cleo pol?tico Frente Popular de Antioquia, Adem?s fue aspirante a la Asamblea Departamental para el per?odo 1998-1990.

El 9 de agosto de 1987 desfilaron m?s de tres mil personas por las calles de Medell?n, protestaban porque en Julio de ese mismo a?o hab?an asesinado a cinco estudiantes y 4 profesores de la Universidad de Antioqu?a. Una semana despu?s hab?an asesinado a sangre fr?a a 4 personas de las que hab?a encabezado la marcha para defender los derechos humanos. El primero fue Pedro Luis Valencia, senador de la coalici?n izquierdista Uni?n Patri?tica UP en presencia de su esposa e hijos. Hasta ese momento la mayor?a de los asesinados pol?ticos perpetuados por los organismos de seguridad y sus clandestinos escuadrones de la muerte, hab?an sido identificados con la oposici?n de izquierda: sindicalistas, estudiantes, obreros, dirigente c?vicos, campesinos, presos pol?ticos entre otros eran asesinados en las calles o aprehendidos para desaparecerlos definitivamente.

En la ?ltima intervenci?n p?blica de Luis Felipe realizada el 9 de agosto de 1987, en el parque de Berr?o, convocada por la CUT y llevando la vocer?a por el magisterio, en una jornada realizada por el derecho a la vida y por las libertades pol?ticas, donde asistieron m?s de tres mil manifestantes que protestaban por la incapacidad de controlar la ola de violencia desatada en nuestro pa?s por el gobierno de Virgilio Barco. Luis Felipe con su voz avasalladora, inici? su discurso con una estrofa del cantautor cubano Pablo Milan?s, ?La vida no vale nada si no es para perecer para que otros puedan tener lo que muchos disfrutan y aman?. Mientras en la multitud se coreaba en una sola voz: ?Enamorados con la vida, resentidos con la muerte, a la vida por fin daremos todos, a la muerte jam?s daremos nada?.

Apreciemos algunos apartes de su discurso:

??Por m?s falsificaciones y malabarismos estad?sticos que el presidente Barco presenta al pueblo colombiano, no puede esconder la miseria creciente de las masas de la ciudad y del campo ??

??El pa?s padece una de las mayores crisis de la historia a causa de la ineptitud y de las err?ticas pol?ticas de los gobernantes de turno, a causa igualmente, del manejo hegemonista de los partidos tradicionales liberal y conservador y a causa de la entrega de los recursos naturales y la soberan?a nacional a las transnacionales imperialistas??

??Tendremos que hacer del dolor que sentimos por la oleada de sangre en que diariamente envuelve al pa?s los organismos militares y paramilitares, un acopio de valor civil para luchar por la vigencia de l vida. A la vida por fin daremos todos, a la muerte jam?s daremos nada?.

??Las clases dirigentes del pa?s para resolver las justas reclamaciones pol?ticas y econ?micas de las clases populares, acuden ahora a la practica del terrorismo oficial y a la negociaci?n de las elementales garant?as ciudadanas??

?Nuestra central enarbola la bandera del no pago de la deuda externa porque hace a?os que la pagamos?..

Desde su ni?ez propend?a por la b?squeda de un orden m?s igualitario, nunca retrocedi? a pesar de las amenazas y falsas acusaciones, amaba tanto la vida que en varias ocasiones program? varias pe?as art?sticas y culturales para reunirse con la juventud y polemizar acerca del consenso democr?tico y para cuestionar la barbarie que azotaba el pa?s. Bernardo recuerda a Felipe como un hombre tranquilo, muy ocupado pero sin perder el equilibrio, incluso d?as antes de su asesinato. Comenta una an?cdota: ?En una ocasi?n preocupado por la seguridad de mi hermano por las declaraciones que hab?a hecho el Brigadier Rafael Padilla Vergara a los periodista de RCN y la Cadena Radial Colombiana de Medell?n el 6 de mayo de 1986 y escritas por el peri?dico El Mundo de Medell?n, en un aparte de dicha declaraci?n el brigadier sostuvo : ? ?El Presidente de la Asociaci?n de Institutores de Antioquia ADIDA tiene vinculaci?n con el ejercito popular de liberaci?n y se tienen las pruebas de su presencia en campamentos guerrilleros?? El 7 de mayo del mismo a?o Luis Felipe envi? una carta al procurador Carlos Mauro Hoyos donde pon?a en conocimiento la persecuci?n injustificada y amenazante de las autoridades militares de la Cuarta Brigada de Medell?n. Un d?a de tantos pasaba por el edificio de la antigua gobernaci?n, ubicada en Calibio y Bol?var, vi que un hombre gritaba consignas y enarbolaba una bandera de ADIDA, me acerqu? por curiosidad para ver quien era y gran sorpresa me llev? cuando me di cuenta que el que hac?a eso era mi hermano. Estaba totalmente solo, gritando consignas al proletariado, a los obreros, vivas al pueblo y abajo la Secretaria de Educaci?n, enarbolaba esa bandera con tal fuerza y su voz era tan resonante que muchos transe?ntes se detuvieron para verlo, yo no sab?a que hacer. Por fin termin? su intervenci?n, cuando me vio, me mat? el ojo, enrollo su bandera se despidi? para continuar con sus actividades cotidianas?. D?as despu?s nos encontramos en nuestra casa y nos sentamos a hablar, establecimos un dialogo que yo inicie, pregunt?ndole ?A vos no te da miedo que te maten por andar defendiendo los derechos de los otros?. A lo que Luis Felipe respondi?;.. ?Para morir he nacido y nunca podemos sentir temor por defender los derechos humanos y uno muere pero, quedaran otros, como el arriero abriendo caminos?. Yo desarmado por los ideales de mi hermano le pregunte: ?Felipe vos pensas que alg?n d?a llegar? la paz a Colombia? Y Felipe respondi?: — Hombre estas injusticias que hay en este pa?s son muy tremendas, hay que darle trabajo y educaci?n al pueblo para que obtenga su alimentaci?n y solucione sus necesidades para poder que haya paz. Si yo llego a ser alg?n d?a Alcalde de Medell?n le cambio la cara a esta ciudad tan amada pero tan cruel. En estos momentos, los pol?ticos de turno se quedan con el dinero de los impuestos ciudadanos, conocen sus necesidades en tiempo de elecci?n pero despu?s se olvidan del pueblo, se pasan sus vidas brindando con finos whiskies y sus electores s?lo significan cifras para lograr un esca?o y para ascender en el mundo de la pol?tica.?.

Las hordas fascistas del r?gimen de Virgilio Barco no respondieron a los defensores de los derechos humanos. A la semana siguiente otro l?der que encabez? la marcha fue asesinado: Luis Felipe V?lez Herrera en la puerta del sindicato donde era su presidente. Era una casa vieja distinguida con el No. 42-56 de la calle 57. Sede de la casa de los maestros de Antioquia. Era una casa vieja de tapias y ten?a un garaje en la parte anterior. En la actualidad es un moderno edificio donde est? ubicada la nueva sede de ADIDA. Los sicarios de una organizaci?n paramilitar llamada Amor por Medell?n lo esperaban a la 7 y 30 a.m. Estaba totalmente solo a pesar de que le hab?an hecho varios atentados. Cuando lo vieron en la puerta le dispararon una r?faga de metralleta. Eduardo Tuberquia quien era el vigilante por aquel entonces, hizo un disparo al aire pero ya no hab?a nada que hacer, a prisa se introdujeron en un carro blanco que los esperaba. A Luis Felipe lo montaron en un carro y lo llevaron hasta San Vicente de Pa?l, pero no pudieron hacer nada, su cr?neo estaba destrozado. A las 9 y 30 muri?. Lo pasaron al anfiteatro municipal pero a lo diez minutos lo entregaron. Rememora Bernardo que ?l no sab?a absolutamente nada del asesinato de su hermano. Por aquellos a?os trabajaba en un Mesac? cuando una secretaria lo pas? al tel?fono, gran sorpresa se llev? cuando se dio cuenta que quien llamaba era Rosalba, la fiel secretaria de ADIDA. El se asust? y pregunt?: ?Qu? pas?? Y ella s?lo respondi?: — Es que a las 7 y 30 mataron a Luis Felipe en la puerta del sindicato. Bernardo se sinti? demasiado mal con tal noticia, pero deb?a recuperar su cad?ver. Sali? de la empresa y le informaron que su cuerpo se encontraba en el anfiteatro, lleg? hasta ese sitio, estaba tan confundido que no sab?a donde preguntar pero unas estudiantes del colegio donde Luis Felipe hab?a sido profesor, estaban indagando por el asesinado, apenas las escuch? sab?a que era por ?l por quien preguntaban y se uni? a ellas. Sacaron el cad?ver de all? para llevarlo a la funeraria Medell?n, posteriormente lo trasladaron para la sede sindical de ADIDA.

Cuando Amnist?a Internacional se enter? de la noticia, un miembro de dicho organismo telefone? al Dr. H?ctor Abad G?mez, presidente del comit? de los derechos humanos CDDH, organizaci?n independiente con sede en Medell?n y le pregunt? si Luis Felipe hab?a sido amenazado, a lo que H?ctor Abad respondi?;: –?Si pero todos hemos recibido amenazas?, adem?s agreg?: — ?A mi tambi?n me amenazaron la semana anterior?? Ese d?a en las horas de la tarde se reunieron H?ctor Abad y Leonardo Betancur quien era el vicepresidente de dicha organizaci?n para ir al velorio, cuando salieron de la sede sindical los esperaron varios sicarios y a escasos metros donde hab?a sido acribillado Luis Felipe, once horas m?s tarde fueron asesinados estos tres l?deres. Pistoleros no identificados les dispararon varias r?fagas de ametralladora.

Ese mismo d?a fueron heridos gravemente los educadores: Aura Guti?rrez Taborda, Israel G?mez Delgado y Abel G?mez de la Universidad de Antioquia. Leonardo e Israel eran miembros de la Asociaci?n de profesores universitarios ASPU que en meses anteriores se hab?a fusionado con ADIDA. El gobierno de Barco fue incapaz y desconoci? los m?s m?nimos derechos de los colombianos. Ese martes 25 de agosto, la junta directiva de ADIDA Tom? varias decisiones. La primera fue decretar un paro de 72 horas para el magisterio antioque?o. Adem?s presentaron a la Secretar?a de Educaci?n de Antioquia un pliego peritorio y decidieron apoyar e impulsar un paro c?vico regional por el derecho a la vida, a las libertades pol?ticas y democr?ticas y por el levantamiento de estado de sitio que se hab?a convertido en la ?nica herramienta para gobernar.

Ese mi?rcoles 26 de agosto llevaron los inmolados l?deres que ofrendaron sus vidas por defender los derechos humanos para velarlos en c?mara ardiente en las instalaciones del coliseo cubierto de la unidad deportiva Atanasio Girardot. A las cinco de la tarde la junta directiva program? una movilizaci?n que parti? de dichas instalaciones. Ese jueves se llev? a cabo el sepelio de los tres. Estas muertes marcaron un giro en al historia de la violencia pol?tica en Colombia ya que estas personas contribuyeron tanto a esta sociedad hasta ofrendar sus vidas.

Luis Felipe V?lez Herrera recibi? su grado p?stumo en derecho y ciencia pol?ticas otorgado por la Universidad Aut?noma Latinoamericana en septiembre de 1987.

Luis Felipe inici? su lucha popular y magisterial en uno de los reconocidos partidos comunistas, dedicando gran parte de su tiempo y energ?as a esta utop?a. De una personalidad fraternal fue un ac?rrimo defensor del derecho a la vida, siempre estuvo al frente, sin retroceder a pesar de las amenazas y el soborno.

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